Ровно двадцать лет назад в Великобритании появилась игорная компания, которая предложила рынку принципиально новый продукт, впоследствии получивший сразу два приза от Королевы в категории «инновации» и «международная торговля». Это биржа ставок Betfair. Отныне игроки могли не только совершать пари, как в самой обычной букмекерской конторе, но и попробовать для себя новый пользовательский опыт, заработать на разнице коэффициентов, балансе спроса и предложения, как на классической бирже. Идея оказалась настолько удачной и востребованной игроками, что долгое время ликвидность на бирже росла как на дрожжах. Betfair настойчиво предложила подвинуться на рынке таким крупным международным известным брендам как Pinnacle и Sbobet, которые предлагали себя считать тоже «как бы биржей», что было не так уж далеко от сути, но де-факто придерживались принципов ручного управления рынками, и продолжают его придерживаться по сей день.

Надо отметить, что как таковая идея торговли в ставках на спорт, в том или ином ее виде, например в арбитражных ситуациях, мало распространена, а ее успешное практическое применение связано с некоторыми довольно существенными трудностями. У основной массы игроков гемблинг уж точно не ассоциируется ни с чем подобным, кроме, собственно, самой игры и возможности испытать азарт. И в руководстве Betfair об этом факте прекрасно знали. Поэтому бизнес-стратегия базировалась не на прямом удовлетворении растущего спроса рынка более высоких лимитов и надежности сделок, а на том, что Betfair по сути выступит в качестве провайдера (поставщика программного обеспечения — линии) для мелких и средних букмекеров, которые не могли себе позволить пользоваться существенно более дорогими услугами других провайдеров. Betfair предоставлял им API доступ к своим технологиям. Одним из таких букмекеров была ныне всем известная легальная российская контора, ориентированная на самую молодую целевую аудиторию, которая представляла собой бота. За счет этого подхода Betfair могла особо не вкладываться финансово в собственное продвижение, за нее более чем на отлично выполняли эту работу многочисленные ее партнеры и то самое «сарафанное» радио. Качество услуг биржи даже для самого требовательного игрока было настолько высоким в индустрии, что, конечно, кашу маслом не испортишь, но в данном случае маркетинг вряд ли мог что предложить еще более эффективное. Эксперты Betfair предпринимали попытки популярно и просто рассказать аудитории про правильную торговлю на бирже, но, на мой взгляд, это было чересчур поверхностно и все равно не очень доступно для понимания новичками.

В 2011 году у Betfair неожиданно появился сильный конкурент в лице еще одной биржи ставок — американский Matchbook, которую приобрели британские инвесторы с опытом в гемблинге и банковской сфере. И тут же заявили, что они не какие-то там с горы на букву «Х», вложились для себя не понятно во что и с не понятными целями, а намерены выдать самую мощную баттлуху купающемуся в ликвидности Betfair. Но британские инвесторы Matchbook оказались настолько сказочными профанами в гемблинге, настолько не секли фишку и были не в теме, что им не удалось нормально завести даже топовые рынки. Всё что удалось реализовать из планов новому руководству Matchbook, это составить конкуренцию «гостевику» Бетсити. В самом Betfair тихонько посмеялись. Когда у тебя половина ликвидности топовых азиатских букмекеров вместе взятых, ты можешь себе позволить пожелать кому-то удачи.

В Matchbook не поняли, что Betfair — это не совсем про биржу ставок. И ввязались в конкуренцию, которую изначально не могли вытащить, даже если бы поставили на кон деньги всех инвесторов американского игорного рынка. Британцы на тот момент времени с местным игорным рынком обращались бережно, сумасшедшим инициативам в игорном законодательстве старт спешить не давали. Потому что как такового чисто спекулятивного свободного рынка, который бы существовал сам по себе и где игроки могли бы играть друг против друга, без посредника-букмекера, не существует в принципе. Ну или это настолько нишевый продукт, как мы сегодня об этом достоверно знаем, настолько мало востребованный. Британский теперь уже Matchbook — это история дилетантов, которые оказались еще и довольно жадными на рекламу. Хотя, справедливости ради, потенциал у самого Matchbook даже в этих условиях был и, возможно, продолжает оставаться, весьма неплохой, если бы у новых инвесторов оказалось чуть больше прозорливости и они бы не тупо слизали у Betfair модель взаимодействия с игроками: которая для биржи (а Betfair в сущности никакая не биржа) не приемлема в принципе, а позаботились бы о том, чтобы начать не с того, чтобы пугать ликвидность, как огородное пугало отпугивает ворон от грядок с помидорами и огурцами, а наоборот — ее привлечь и предложить игрокам максимально выгодные для них условия и самое адекватное отношение. Ничего этого сделано не было. Напротив, Matchbook несколькими последующими историями в прессе про отказ в выплате средств клиенту, только еще сильнее подмочил свою репутацию.

В сухом остатке в настоящее время на рынке т.н. бирж ставок присутствуют два по факту совсем не конкурирующих между собой бренда, один из которых — номинальная биржа ставок (Betfair), но по факту совсем даже не биржа, а другой, тоже вроде как биржа, и по факту — биржа, но по сути ведет борьбу с теми, кто ничего не подозревает и пытается использовать ее именно как биржу. Betfair не так давно стал еще и букмекером и правильно называется теперь Paddy Power Betfair, и, надо сказать, довольно посредственным букмекером (попанобуком), ничем не хуже и ничем не лучше того же William Hill или Bet365. Ну а Matchbook, со всеми его скудными предложениями по лимитам и линии, уступающим азиатским букмекерам в самом конце списка по уровню надежности, и непонятно какой лояльности к плюсовым игрокам, вообще не нужен рынку в таком сомнительном образе не то биржа ставок, не то обыкновенные кидалы. Объективности ради, как пишут Интернеты, Betfair тоже иногда случается, что «раскулачивает» аккаунты особо зажиточных участников рынка, у которых еще что-нибудь остается после уплаты бирже всех конских комиссий, то есть отказывает им в одностороннем порядке в дальнейшем обслуживании и без какого-либо обоснования этого решения.

Почему Betfair потеряла интерес к рынку бирж ставок? Потому что Betfair с самого начала этой самой биржей ставок была весьма условно, а основную прибыль британская игорная компания зарабатывала на предоставлении API попанобукам, разным частным проектам и крупным игрокам, которые крутили на бирже собственную добытую ликвидность. Грубо говоря, Betfair была классическим провайдером программного обеспечения для мелких и средних участников рынка гемблинга с хорошим аппетитом. Когда же на рынке стали появляться другие аналогичные игорные провайдеры, цены на их услуги снизились и стали доступны даже самым мелким букмекерским конторам.

Существенный фактор, с которым необходимо считаться, это то, что агрегаторы ставок, они же биржевые брокеры, функцию биржи ставок выполняют куда лучше, клиенту с ними гораздо проще поставить по максимально высокому коэффициенту на рынке и с максимальным лимитом, второе, конечно, более актуально для серьезных оборотов. В то время как на бирже предложение самых выгодных условий довольно ограничено, но для небольшого банкролла вариант с биржей Betfair обычно более предпочтителен. Игрокам все равно, где конкретно они берут самые лучшие условия — на бирже или у букмекера. Главное — не упереться в лимит и возможность взять самый высокий коэффициент. Никаких особых преимуществ для среднестатистического игрока (в хорошем смысле) биржа предоставить не может.

Также сыграло свою роль и то обстоятельство, как я уже сказал, устойчивая ассоциация что ставки на спорт — это всего лишь игра, это азарт, это обязательно букмекер, против которого нужно строить игру, стратегию, а не какие-то там для подавляющего большинства непонятные биржи, агрегаторы, торговля на коэффициентах, понимание как устроен рынок ставок, букмекеров и прочее. Это все слишком сложновато для обычных людей, которые просто хотят вечерочком после работы расслабиться за игрой. Нет у широких масс попанов востребованности к подобным темам, нет у них желания приобретать себе такие специфические знания.

Что же касается профессиональных игроков, то сегодня у них имеется выбор не только между Betfair и Matchbook. Хотя многие сейчас скажут, что бирже Betfair нет пока что вменяемой альтернативы, и будут в общем-то правы. Но, с другой стороны, когда портфель надежных букмекеров включает в себя сразу штук 5-7 азиатских контор, — это как бы намного больше, чем один Betfair, или Matchbook. И даже обе эти «биржи» вместе взятые, которые при всем желании с этим пользовательским выбором не смогут конкурировать.